Een roadtrip door de Atacama woestijn
Chili

Een roadtrip door de Atacama woestijn

De Atacama woestijn in Chili is de droogste plek op Aarde en niet enkel omwille van de hoogte een adembenemende plaats! De uitgestrekte landschappen, felgekleurde meren en hoge vulkanen maken van deze plek een niet te missen bestemming op een rondreis door Zuid-Amerika of Chili.

Een roadtrip van 3 dagen door de Atacama woestijn

De Atacama woestijn is groot en veel van de bezienswaardigheden liggen ver van de uitvalsbasis San Pedro de Atacama. Openbaar vervoer is er niet, dus voor de meeste plaatsen ben je aangewezen op georganiseerde tours of een huurauto. Wij kozen voor die laatste optie en stippelden de perfecte route uit voor een roadtrip van 3 dagen door de Atacama woestijn.

Dag 1: Dobberen op een zout meer

Of je nu met het vliegtuig reist of je verblijft al in San Pedro de Atacama, je roadtrip begint waarschijnlijk in Calama. Haal je auto op aan de luchthaven, stop even bij een lokale supermarkt voor een lunch en wat snacks en vertrek richting San Pedro de Atacama over Ruta 23.

Lagunas Baltinache Locatie

Na ongeveer een uurtje rijden kom je aan een splitsing waar je rechtsaf een onverharde weg inslaat. Vanaf hier is het nog zo’n 45 km of 45 minuten rijden tot aan de Lagunas Baltinache.

De Lagunas Baltinache zijn een reeks van kleine meertjes in een zoutvlakte midden in de woestijn. De helderblauwe kleur van het water steekt sterk af tegen de witte zoutvlakte en de bruine en rode kleur van het landschap rondom.

Er loopt een wandelpad tussen de verschillende plassen en in het eerste en het laatste meer mag je zwemmen. Het water is ijskoud (in de winter zo’n 12°C) en omdat het zoutgehalte zo hoog is, blijf je drijven! Laat je dus niet tegenhouden door de koude, want het is een erg leuke ervaring.

Een bezoek aan Lagunas Baltinache kost CLP 10.000 (€10) per persoon. Aan de ingang zijn er douches waar je, na een frisse duik, het zout van je lichaam kan spoelen.

The Magic Bus Locatie

Op de terugweg van Lagunas Baltinache kan je op ongeveer 7 km voor de splitsing met de hoofdweg een kleine weg rechts inslaan. Volg deze onverharde weg zo’n 9 km en je komt een verroeste bus tegen die wat doet denken aan bus 142 van Christopher McCandless. De bus werd gebruikt om mijnwerkers van en naar de zoutmijnen in Valle de la Luna te vervoeren, maar is na het sluiten van de mijnen achtergelaten in de woestijn.

Valle de la Luna Locatie

Op amper 10 km van San Pedro de Atacama ligt Valle de la Luna. De grillige, met zout bedekte rotsformaties en hoge zandduinen doen wat denken aan een maanlandschap. Door zijn ligging dicht bij het dorp en het bijzonder landschap is Valle de la Luna dan ook de populairste bestemming in de Atacama woestijn.

Doorheen het park loopt een onverharde weg die je langs een aantal bezienswaardigheden leidt zoals de rotsformatie Three Marias, een zoutmijn en de zandduin Duna Mayor. Deze duin is meteen ook de perfecte plek om de eerste dag van je roadtrip door de Atacama woestijn af te sluiten met een wondermooie zonsondergang!

Een ticket voor Valle de la Luna kan je enkel online aankopen en kost je CLP 10.000 (€10). De laatste toegang tot het park is 16u voor auto’s of 13u wanneer je met de fiets komt. Op zaterdag is het park gesloten.

Dag 2: Vulkanen, meren en flamingo’s

Vandaag verken je het gebied in de Atacama woestijn ten zuiden van San Pedro de Atacama. Via ruta 23 rijd je door uitgestrekte vlaktes, omringd door bergen en vulkanen. Rechts van je zie je in de verte de Atacama Salt Flats. Onderweg kruis je ergens halverwege tussen de dorpjes Toconao en Socaire de Steenbokskeerkring!

Lagunas Miscanti en Miñiques Locatie

Zo’n 20 km voorbij Socaire sla je linksaf een overharde weg in die je tot bij de meren Miscanti en Miñiques brengt. Deze twee felblauwe meren, de Lagunas Altiplánicas, liggen op 4000m hoogte en staan in verbinding met mekaar via ondergrondse kanalen. Op een windstille dag kan je de Miscanti- en Miñiquesvulkaan in het water weerspiegeld zien!

Tickets voor de Lagunas Altiplánicas en Piedros Rojas kosten samen CLP 15.000 (€15) en zijn enkel te koop in een klein kantoortje langs de weg in Socaire. Vergeet hier dus zeker niet te stoppen voor je de middle of nowhere intrekt!

Salar de Talar en Piedras Rojas Locatie

Meer naar het zuiden, op ongeveer 50 km van de Lagunas Altiplánicas, ligt de zoutvlakte van Talar. Ook hier weer contrasteert het groenblauwe water dat in de zoutvlakte ligt met de bruinrode tinten van de bergen erachter.

Je kan je auto achterlaten aan het gloednieuwe bezoekerscentrum en een korte wandeling maken tot vlak aan het water. Erg bijzonder hier is het felrode vulkanische gesteente aan de rand van het meer. Vergeet zeker geen windstopper mee te nemen, want het kan hier bijzonder hard waaien!

Laguna Tuyajto Locatie

Krijg je niet genoeg van al die mooie meren? Rijd dan even door, want nog geen 10 km verderop ligt Laguna Tuyajto. Dit lichtblauwe zoutmeer heeft een maximumdiepte van amper 0,6 meter en wordt enkel gevoed door ondergrondse bronnen.

Laguna Chaxa Locatie

Op de weg terug naar San Pedro de Atacama kan je nog de zoutvlakte Salar de Atacama intrekken voor misschien wel de mooiste stop van de dag! Dit zou de beste plaats zijn in de Atacama woestijn om flamingo’s te spotten, en dat lijkt niet gelogen. Via een wandelpad loop je door de zoutvlakte en langs het water, waar je met wat geluk de dieren van erg dichtbij kan observeren!

Zorg ervoor dat je hier een uurtje voor zonsondergang bent, want dan is Laguna Chaxa op zijn mooist. De warme gloed van de ondergaande zon kleurt de witte zoutvlakte oranje en de bergen in de achtergrond krijgen een roze schijn.

Een ticket voor Laguna Chaxa kost CLP 5.000 (€5) en is te koop aan de ingang. In de winter sluit het meer om 18.00u, de laatste toegang is 17.30u. Gebruik toegangsweg B-355 in de buurt van Toconao, deze is semi-verhard en de snelste manier om er te geraken.

Dag 3: Geisers op grote hoogte

Op deze laatste dag van je roadtrip trek je naar het noorden om één van de populairste bestemmingen van de Atacama woestijn te ontdekken: het El Tatio geiserveld. De meeste tours vertrekken voor dag en dauw omdat de geisers bij zonsopgang het meest actief zijn. Wij kozen ervoor om de drukte te vermijden (en vooral ook wat langer in bed te blijven liggen) en hadden rond 10u het geiserveld voor ons alleen!

El Tatio geiserveld Locatie

Het El Tatio geiserveld ligt op een hoogte van 4300 meter en is niet alleen één van de hoogste geiservelden ter wereld, maar met een 80-tal actieve geisers ook één van de grootste! Verwacht echter geen spectaculaire uitbarstingen zoals in IJsland of Yellowstone, maar veel kleine borrelende plassen water en modder. De combinatie van geuren, kleuren en het omliggende landschap maken dit een bijzondere plek.

Een ticket voor El Tatio kost CLP 15.000 (€15). Je krijgt met dit ticket ook toegang tot de hotspring op het terrein. Vanuit San Pedro de Atacama rijd je ongeveer 1,5u. De weg is grotendeels onverhard met hier en daar vrij slechte stukken, maar met wat voorzichtigheid is deze ook met een gewone personenwagen goed berijdbaar.

Río Putana en de Puritama hotsprings Locatie

Misschien wel indrukwekkender dan El Tatio is de heen- en terugweg. Even voorbij Machuca, op meer dan 4100 meter hoogte, kom je aan Mirador Putana. Je hebt hier een prachtig uitzicht over de hoogvlakte met op de voorgrond de brede Putana rivier en in de verte een aantal kleurrijke vulkanen. Overal waar je kijkt, staan vicuñas te grazen, en met wat geluk kan je hier ook viscacha’s of flamingo’s spotten!

Op de terugweg kan je in één van de kleine dorpjes stoppen voor een lunch. Heb je de hotspring bij El Tatio overgeslagen, dan kunnen die van Puritama je misschien wel overtuigen. Het water is wat minder warm (tussen de 28°C en 31°C), maar de omgeving is vele malen mooier! De bronnen liggen in een diepe kloof en worden omringd door gras en riet.

Sterren kijken in de Atacama woestijn

De Atacama woestijn is, door het droge klimaat en weinig tot geen lichtvervuiling, één van de beste plekken op Aarde om naar de sterrenhemel te kijken. Een stargazing tour boeken is zeker de moeite waard, maar je kan ook een stukje het dorp uit rijden en omhoog kijken!

Zelf rijden of mee met een tour?

Het grootste voordeel van een eigen auto is dat je zo lang of zo kort bij een vulkaan of meer kan blijven als je wilt. We zijn ook vaak onderweg even gestopt voor een foto of om de overstekende vicuñas en struisvogels van dichterbij te zien! De meeste tours stoppen op hetzelfde tijdstip bij een bezienswaardigheid, dus met een beetje plannen kan je de drukte gemakkelijk vermijden.

Voor een georganiseerde tour in de Atacama woestijn betaal je gemiddeld tussen de €25 en €40. Als je de belangrijkste trekpleisters wilt bezoeken, ben je toch snel een 4- à 5-tal tours aan het boeken. Reis je met twee of meer dan kun je de kosten van de huurauto en de brandstof delen en is reizen met een eigen auto niet veel duurder of zelfs voordeliger dan georganiseerde tours.

Een auto huren in Calama

Een auto huren in San Pedro de Atacama zelf is mogelijk, maar er zijn erg weinig autoverhuurbedrijven en bijgevolg is de beschikbaarheid vrij laag en de prijzen wat hoger. Wij huurden onze auto via Rentalcars.com op de luchthaven van Calama. Kom je met het vliegtuig naar San Pedro de Atacama, dan land je hier en kun je direct je auto oppikken. Reis je bijvoorbeeld verder vanuit Bolivië of verblijf je al in San Pedro de Atacama, dan ben je op ongeveer 1,5u met de bus in Calama.

Er rijden dagelijks en op regelmatige tijdstippen bussen van San Pedro de Atacama naar Calama. Tickets en vertrektijden kan je vinden op Busbud.com of in het busstation van San Pedro de Atacama. Een enkele rit kost ongeveer €5 en duurt 1,5u.

Wij huurden via Rentalcars.com een compacte SUV bij United Rent a Car en betaalden daarvoor €60 per dag inclusief de volledige verzekering die door Rentalcars.com wordt aangeboden. De wegen in de Atacama woestijn zijn over het algemeen erg goed. Vaak rijd je het laatste stuk tot aan je bestemming over onverharde wegen, maar ook deze zijn met een kleinere wagen goed begaanbaar.

Een internationaal rijbewijs is aan te raden, maar zowel bij het ophalen van de wagen als bij een politiecontrole hebben ze hier niet naar gevraagd en volstond ons Belgische rijbewijs. Een internationaal rijbewijs kan je aanvragen bij je stad of gemeente, er is geen wachttijd.

Sommige van onze artikels bevatten links naar diensten die we graag gebruiken en kunnen aanbevelen. Wanneer je een aankoop doet via zo'n link, ontvangen wij een kleine vergoeding, maar wat jij betaalt, blijft hetzelfde!

Meer inspiratie nodig?

De mooiste dagtrips vanuit Malaga

Fietsen door Devil’s Throat in de Atacama woestijn

Tien handige weetjes voor je reis naar Oman