Een avontuurlijke rondreis door Oman

HomeBestemmingenAziëOmanEen avontuurlijke rondreis door Oman

Het Sultanaat Oman in het Arabische Schiereiland… Niet meteen de meest voor de hand liggende vakantiebestemming, maar toch een aanrader van jewelste! Bovendien is reizen er heel eenvoudig en perfect te doen op eigen houtje. Huur een 4×4 met daktent en je bent vrij om te gaan en staan waar je wil. Wij stippelden deze afwisselende rondreis door Oman uit in de hoop meer avonturiers te inspireren!

Hoogtepunten

Reisroute

In deze rondreis van 8 dagen ontdek je alles wat Oman te bieden heeft. Zwem in paradijselijke wadi’s, beklim een duin in de woestijn en wandel je vrij in het Hadjargebergte!

Dag 1 – Vertrek naar Oman

Vandaag vlieg je naar Muscat, de hoofdstad van Oman. Vanuit Amsterdam is het ongeveer 9 tot 11 uur vliegen, met meestal een tussenstop in Duitsland of Turkije. Boek je een aantal maanden van te voren, dan heb je al een retour vanaf € 400,00. De goedkoopste vliegtickets vind je eenvoudig via bijvoorbeeld Kiwi.com of Skyscanner.com.

In Oman is het, afhankelijk van onze zomertijd, 2 of 3 uur later dan in België en Nederland. De lokale munteenheid is de Omaanse rial (OMR 1,00 ≈ €2,65). De officiële landstaal is Arabisch.

Vervoer van de luchthaven naar de stad

Waarschijnlijk kom je vrij laat op de avond of zelfs na middernacht aan in Muscat. Een hotel dicht bij de luchthaven lijkt dan ook een prima idee. In de meeste hotels kun je een airport shuttle regelen, maar deze kosten al snel OMR 10 per persoon. Een taxi is voordeliger, gemiddeld zo’n OMR 7 per rit.

Overnachten in Muscat

Er is in Muscat geen gebrek aan moderne hotels. Wij verbleven in Swiss Belinn Muscat, op een kleine 10 minuten rijden van de luchthaven, en sliepen als roosjes!

Swiss Belinn Muscat
Swiss Belinn Muscat Muscat

Mooie, ruime kamers. Op 6 minuten rijden van de luchthaven. Goed ontbijt.

Meer Info
Novotel Muscat Airport
Novotel Muscat Airport Muscat

Erg propere, ruime kamers. Erg dicht bij de luchthaven gelegen. Zwembad.

Meer Info
A'Sinamar Hotel
A’Sinamar Hotel Muscat

Prima prijs/kwaliteit. Hotel ligt wat afgelegen, maar dicht bij luchthaven. Vriendelijk personeel.

Meer Info

Dag 2 – Muscat ➔ Fins Beach

Je begint vandaag aan je rondreis door Oman! Wildkamperen is toegestaan in heel het land, dus een 4×4 met een tent of daktent is de perfecte manier om op een avontuurlijke wijze Oman te verkennen. Wij huurden bij Nomad Tours een Mitsubishi Pajero met daktent voor OMR 50 (€ 130) per dag. Je krijgt hierbij al het kampeergerief dat je nodig hebt, zoals kookgerei, slaapzakken en stoelen. Chris, de eigenaar, neemt voor vertrek nog samen met je de route door en geeft je nog wat handige tips mee.

Rijden in Oman is erg veilig omdat er veel controle is. Op de snelwegen kom je erg vaak flitspalen tegen, en op de binnenwegen let je best op voor de gigantische (en soms moeilijk zichtbare) verkeersdrempels. De verkeersregels zijn grotendeels hetzelfde als in België en Nederland.

Wadi Al Arbeieen Locatie

Na het ophalen van je huurauto in Muscat ga je meteen de baan op richting Wadi Al Arbeieen. Hier wacht je een sportieve wandeling door de rivierbedding. Klimmen en klauteren over de rotsen en af en toe met je voeten door het water. Reken ongeveer vijf uur voor deze tocht (inclusief zwempartij). Wadi Al Arbeieen is niet heel bekend, waardoor je de kloof waarschijnlijk helemaal voor jezelf hebt.

Bimmah Sinkhole Locatie

Nog tijd over? Neem dan zeker een kijkje bij het Bimmah Sinkhole, een zinkgat met heel helder turquoise water, waarin je een frisse duik kan nemen. Het zinkgat ligt in Hawiyat Najm Park en is dagelijks geopend tot 20u. Parkeren is gratis, en er zijn toiletten aanwezig.

Fins Beach Locatie

Overnachten doe je op het strand van Fins. Je vindt hier de zogenaamde ‘blow holes’ waar het water de lucht in wordt geblazen. Heb je geluk, dan passeert ’s ochtends een kudde geiten de revue!

Dag 3 – Ras al Jinz ➔ Wahabi Sands

Wadi Shab Locatie

Een nieuwe dag, een nieuwe wadi, maar wel één van een heel ander kaliber. Wadi Shab is een pak toeristischer, maar daar is ook een reden voor: het is er namelijk beeldschoon. Nadat je met een bootje de rivier over wordt gezet, loop je veertig minuten tot aan de eerste plas. Vanaf daar zwem je door verschillende poelen om uiteindelijk langs een smalle doorgang een grot mét waterval in te peddelen. Een uitzonderlijke ervaring!

Waterschoenen komen hier erg van pas. De ondiepe paden liggen vol kleine steentjes en de rotsen kunnen soms glibberig zijn. Ook een dry-sack is een must! Zo hoef je je waardevolle spullen (autosleutels, paspoort, smartphone, ..) niet onbewaakt achter te laten.

Wahabi Sands Locatie

Helemaal verfrist, kruip je achter het stuur voor de reis naar de woestijn: de Wahiba Sands. Zorg dat je op tijd aankomt om bij daglicht een mooi plekje uit te kiezen en de zonsondergang te bewonderen. Nadien kan je niet anders dan vredig in slaap vallen onder een wonderlijke sterrenhemel.

Dag 4 – Wahabi Sands ➔ Hadjargebergte

Zet je wekker en geniet van een geweldige zonsopkomst midden in de woestijn! Pik een hoge duin uit, beklim hem en geniet van het indrukwekkende uitzicht. Je waant je hier echt in een sprookje van Duizend-en-één-nacht. Het zand wegspoelen doe je op de volgende halte.

Wadi Bani Khalid Locatie

Deze paradijselijke wadi leent zich perfect voor een zwempartij. Je kan hier bovendien lekker lunchen. De eerste en ook grootste plas water is eenvoudig te bereiken. Je hebt hier veel verschillende plekken om te zwemmen, te zonnen of te picknicken. Trek vervolgens je wandelschoenen aan en begin aan de korte klim naar Muqal Cave. De grot zelf stelt niet zoveel voor, maar de kristalheldere plassen water en kleine watervallen die je onderweg tegenkomt zeker wel!

Hadjargebergte Locatie

Na je bezoek aan Wadi Bani Kahlid maak je de oversteek naar het Hadjargebergte in het noordwesten van Oman. Parkeer de auto ergens bovenop een bergflank en wapen je tegen de veel lagere temperaturen dan in de rest van het land. Wij vonden een ruime kampeerplek, met een geweldig uitzicht over de canyon.

Dag 5 – Hadjargebergte ➔ Jebel Shams

Smeer de beentjes in, want vandaag is het wandeldag! De route start handig vanaf de slaapplaats en bedraagt ongeveer 13 kilometer. Het pad is goed gemarkeerd, maar let op voor enkele splitsingen. Je wandelt eerst over pad W10h, volgt dan een stukje van W8 naar rechts om na een kilometer links af te slaan op weg naar een viewpoint. Daarna kom je terug via dezelfde weg.

Jebel Shams Locatie

Na de wandeling rijd je door naar het Jebel Shams Resort, waar je tegen betaling gebruik kan maken van de sanitaire voorzieningen. Je kan hier ook voor OMR 7 per persoon aanschuiven aan het dinerbuffet, en voor OMR 3 heb je een prima ontbijt. Aan de overkant van de weg kan je een stukje off-road rijden op zoek naar een slaapplaats aan de rand van de Al Nakhur Canyon. Men noemt deze niet voor niets de Arabische Grand Canyon!

Dag 6 – Jebel Shams ➔ Nizwa

Geniet vanuit je daktent van de zon die opkomt over Jebel Shams, met 3009 meter de hoogste berg van Oman en de derde hoogste van het Arabisch schiereiland. Jebel Shams betekent letterlijk de “Zonneberg” in het Arabisch, en wordt zo genoemd omdat het de eerste plek in Oman is waar je de zon ziet opkomen.

Balcony Walk Locatie

Tijd voor de bekende Balcony Walk (W6), die start op enkele kilometers van je kampeerplek. Deze wandeling loopt voortdurend langs het randje van de 1500-metersdiepe Wadi Ghul kloof. Spectaculaire zichten verzekerd! Na 3,5 kilometer, aan het einde van het pad, ligt een grote plas water waarin je eventueel kan zwemmen. Daarna neem je hetzelfde pad terug richting auto.

Fort Bahla Locatie

Na een sportieve voormiddag is het tijd voor wat cultuur! Fort Bahla is één van de oudste en grootste forten in Oman, en het enige in het land dat op de UNESCO werelderfgoedlijst staat. In het hoogste gedeelte van het fort heb je een mooi uitzicht over de stad Bahla en de omgeving. Een bezoek aan fort Bahla kost OMR 0.5 per persoon.

Jabreen Castle Locatie

Jabreen Castle is een 17e eeuws kasteel dat, in tegenstelling tot de vele andere forten in Oman, gebouwd werd in vredestijd. Het kasteel was een belangrijk studiecentrum voor astrologie, geneeskunde en Islamitisch recht. Eén van de mooiste kamers in Jabreen Castle is de kamer van de zon en de maan, een speciale ontvangsthal voor belangrijke gasten met prachtige oogvormige plafondschilderingen! Het kasteel op je eentje bezoeken kost OMR 0.5, maar we kunnen een rondleiding met een gids voor OMR 3 erg aanbevelen.

Nizwa Locatie

Overnachten doe je vanavond net buiten de stad Nizwa, want morgenochtend vindt hier de geitenmarkt plaats. Bezoek de vele souqs waar je lokale producten kan kopen, maar ook souvenirs.

Dag 7 – Nizwa ➔ Muscat

De geitenmarkt Locatie

Vroeg opstaan vandaag, want iedere vrijdag start reeds om zeven uur ’s ochtends de geitenmarkt van Nizwa. Van heinde en verre komen mannen en vrouwen in traditionele klederdracht om hun geiten en ander vee te verhandelen. Er staan honderden mensen in een cirkel te kijken naar de verkopers die rondjes blijven lopen met hun geiten totdat ze een geïnteresseerde koper vinden. De geiten worden van kop tot teen geïnspecteerd en wisselen na stevig onderhandelen over de prijs van eigenaar. Een authentieke belevenis!

De geitenmarkt van Nizwa wordt enkel op vrijdagochtend gehouden. Plan je reis dus zo dat je zeker op vrijdag in Nizwa bent, het is absoluut de moeite waard!

Jabal Stairway Trail Locatie

Je kan na de geitenmarkt nog wat rondslenteren in de soeks van Nizwa en daarna een ander, meer oostelijk gedeelte van de bergen intrekken. Een aanrader, maar wel een zeer stevige, uitdagende wandeling, is de Jabal Stairway Trail. Deze hike leidt je een via een oud dorpje een diepe kloof in. Onderaan kom je uit bij een lange stenen trap die je tot in een oase van dadelpalmen brengt!

Moe, maar voldaan, trek je terug richting Muscat en neem je afscheid van de 4×4 en vooral van het tentje. Na zeven dagen zonder sanitair, is het heerlijk om in een comfortabel hotelbed neer te ploffen.

Dag 8 – Muscat

De laatste dag van de reis bezoek je de hoofdstad te voet en per taxi. In Oman kennen ze geen Uber, maar wel Otaxi. Download de app en je bent zo vertrokken! Een ritje van 15 minuten kost je gemiddeld OMR 2.5.

Sultan Qaboos Moskee

De eerste stop is de grote Sultan Qaboos moskee, die je als niet-moslim enkel tussen 8 en 11 uur kan bewonderen. Het is de grootste moskee van Oman. In de gebedshal ligt het op één na grootste Perzische tapijt ter wereld, en hierboven hangt een 8,5 ton zware en 14 meter hoge kroonluchter gemaakt met 600.000 Swarowski kristallen!

Al Alam Palace

Al Alam Palace is één van de zes woningen van de sultan en ligt in het oude gedeelte van Muscat. Het paleis heeft een opvallende blauw met goud gekleurde facade en wordt links en rechts bewaakt door de twee indrukwekkende forten Al-Mirani en Al Jalili.

Muttrah Corniche en de souk

Tenslotte kan je de kustboulevard Muttrah Corniche afwandelen. Vanaf de vismarkt aan het einde van de boulevard heb je een prachtig zicht over de vele witte gebouwen in Muttrah en het fort. Bezoek zeker ook de souk, een doolhof van kleine steegjes met winkeltjes die zowat alles verkopen.

De meeste winkels in Muttrah souk openen pas om 16u. Wanneer je iets wilt kopen is onderhandelen over de prijs heel normaal.

Budget

Een auto huren in Oman is niet zo goedkoop, maar combineer dit met een tent of daktent en je kan best wel wat besparen op overnachtingen en maaltijden. De benzine kost je maar 1/4 van wat deze in België of Nederland zou kosten, en zogoed als alle bezienswaardigheden zijn gratis. Wat kost deze rondreis van 8 dagen door Oman nu gemiddeld per persoon?

Deze kostenindicatie houdt geen rekening met de prijs van de vliegtuigtickets.

Overnachtingen

We huurden voor deze rondreis een week lang een auto met daktent, en verbleven enkel de eerste en laatste nacht van onze reis in een hotel in de hoofdstad Muscat. Een mooi hotel met zwembad kost gemiddeld €50 per persoon per nacht.

Onze auto en daktent huurden we bij Nomad Tours. Een comfortabele daktent inclusief alle kampeerspullen kost je ongeveer €25 per persoon per nacht. Een andere, iets voordeligere optie is een normale tent. Deze kost ongeveer €17.5 per persoon en ook dit is inclusief kampeerspullen.

Vervoer

Openbaar vervoer in Oman is erg beperkt, dus voor een rondreis ben je aangewezen op een huurauto. De meeste wegen zijn erg goed onderhouden en het verkeer is er erg rustig. Ook de benzine kost er amper 1/4 van wat het bij ons kost.

Onze auto huurden we via Nomad Tours. Omdat je toch geregeld eens off-road gaat rijden, of een stukje door de woestijn, is een 4×4 zeker aan te raden. Wil je een daktent op de wagen laten monteren, dan heb je sowieso al een iets groter model nodig. Je huurt vanaf €550 per week een geschikte auto. Een week rondrijden heeft ons ook nog €125 aan benzine gekost.

Eten en drinken

Gezellige restaurants kent men zo goed als niet in Oman. De lokale bevolking heeft zelfs niet de gewoonte om uit eten te gaan en de meeste restaurants worden daardoor uitgebaat door Indiërs. Dat neemt niet weg dat het eten heerlijk is! Vaak betaal je voor een uitgebreide maaltijd inclusief frisdrank maar €5 à €8 per persoon.

In de grotere supermarkten, zoals de Lulu Hypermarkt, kan je ook voor weinig geld heerlijke salades, sterk gekruide rijstgerechten, hummus en andere bereide maaltijden vinden. Perfect voor wanneer je ver van de bewoonde wereld in de woestijn of bergen overnacht!

Wij gaven deze reis ongeveer €10 per persoon per dag uit aan eten en drinken. In totaal dus ongeveer €80.

Activiteiten

De entree voor de meeste bezienswaardigheden in Oman is gratis. Om aan de start van de wandeling naar Wadi Shab te geraken betaal je €2.5, een bezoek aan Jabreen Castle of Bahla Fort kost je €1.5. Verder zijn alle wandelingen en wadi’s gratis, en ook de meeste bezienswaardigheden in Muscat kosten je niets. Wij gaven deze reis in totaal ongeveer €10 uit aan activiteiten.

Praktisch

Beste reisperiode

De beste periode om Oman te bezoeken is van oktober tot en met april. De temperaturen zijn dan aangenaam, tussen 17°C en 35°C. Vermijd de zomermaanden, want dan kan de temperatuur er oplopen tot 40°C met soms uitschieters tot 50°C in de woestijn! Regen valt er amper. De grootste kans op regen heb je in januari en februari, maar dit zijn dan ook meestal maar een aantal korte, felle buien.

Documenten en visum

Sinds december 2020 heb je geen visum meer nodig om vanuit België en Nederland naar Oman te reizen, een paspoort dat nog minstens 6 maanden geldig is is voldoende. Tenminste als je er niet meer dan veertien dagen verblijft. Toch zijn er nog tal van bureaus die je – uiteraard tegen betaling – een e-visum proberen aan te smeren. Wij hadden geen visum en waren toch superwelkom!

Betalen in Oman

De munteenheid in Oman is de rial en één rial bestaat uit duizend baisa. De rial is één van de weinige munten ter wereld die meer waard zijn dan de euro, namelijk ongeveer 2,65 euro. Hoewel de meeste dingen in Oman veel goedkoper zijn dan hier, riskeer je je toch te miskijken, bijvoorbeeld wanneer je probeert af te dingen voor een souvenir.

In de grotere steden zoals Muscat en Nizwa vind je gemakkelijk een bankautomaat waar je met je credit- of maestrokaart geld kunt afhalen. Zorg ervoor dat je altijd voldoende cash op zak hebt, want op veel plaatsen aanvaarden ze enkel contante betalingen.

Lokale kledingvoorschriften

Hoewel de Omani ontzettend vriendelijk, gastvrij en tolerant zijn, zijn ze ook wel streng gelovig. Veel mannen, maar vooral vrouwen dragen traditionele kledij, wat neerkomt op zo weinig mogelijk bloot. Als je in the middle of nowhere gaat wandelen, kan je gerust een shortje dragen, maar wees respectvol op drukkere plaatsen. Als vrouw bedek je uit beleefdheid best minstens je schouders en je knieën.

Deze regel geldt ook als je gaat zwemmen. In verschillende wadi’s kom je eigenlijk alleen toeristen tegen en zie je de meerderheid gewoon in bikini. Op andere plaatsen, zoals Wadi Bani Khalid, wordt echt gevraagd om je te schikken naar de lokale gewoontes.

Mobiel internet

Je kan met je Belgische of Nederlands smartphone prima gebruik maken van het mobiele netwerk in Oman. Verruit het voordeligste is een lokale SIM-kaart te kopen. Meteen links in de aankomsthal van de luchthaven kan je bij Omantel voor €12.5 een SIM-kaart kopen die 10 dagen geldig is en waarbij je 5Gb aan data krijgt.

Elektriciteit

In Oman gebruikt men een ander type stopcontact, namelijk type G. Deze zijn niet compatibel met onze Europese stekkers, dus je hebt wel een reisstekker nodig. Wij kochten deze universele wereldstekker en zijn erg tevreden. Je kan er meteen een aantal USB-apparaten gelijktijdig mee opladen, zo zoek je niet steeds naar dat ene extra stopcontact!

Gepubliceerd op 

Sluiten
X SLUITEN